El espesor íntima media revisitado

Dra. Onelia Greatty

Son bien conocidas las cualidades como marcador de aterosclerosis subclínica que tiene el espesor íntima media pero sin duda son poco conocidas las limitaciones de su aplicación así como los cambios que viene sufriendo debido a la incompleta satisfacción que deja entre algunos observadores.

Y es que cuando la experiencia nos muestra cientos de espesores nos vamos dando cuenta que hay aún cabos sueltos en esta técnica de la que existen miles de referencias bibliográficas.

Cambios en la forma de medir el espesor íntima media

Esta gran cantidad de artículos seguirán creciendo no sólo por la publicación en otros idiomas sino porque la medición sigue cambiando, antes se hacía de manera manual punto a punto con calipers de los equipos de eco sobre la imagen congelada de la pared arterial,  luego pasó a formar parte del software de nuestros equipos de ultrasonido con promedio e incluso porcentaje de acierto en cientos de medidas realizadas de manera automática e instantánea en segmentos que generalmente son  aceptados de 1 cm de longitud, ahora pueden venir nuevos cambios debido a la variación que se ha observado que sucede en diferentes momentos del ciclo cardiaco por lo cual su medición probablemente pueda pasar a realizarse sobre un trazado de electrocardiograma en el pico de la onda R (sitio de más fácil ubicación), de ser así llevaría a volver a realizar estudios multicéntricos en la búsqueda de los valores normales ya que muchos se han realizado sin tomar la previsión de dejar registrado el electrocardiograma.

IMT y ECG
Medición del espesor íntima-media (IMT) en pico de la onda R del electrocardiograma

La falta de consideración del shear stress al evaluar el complejo íntima media

Sin embargo, esto no es todo, creo que estamos muy por debajo de todas sus posibilidades ya que aún no somos capaces con nuestros equipos de eco de evaluar el desplazamiento de la íntima sobre la media que podría darnos una orientación sobre el shear stress y desconocemos la relación de este desplazamiento con la salud endotelial, mientras no se hable o se hagan trabajos al respecto la industria de los equipos de eco tal vez no nos den estas herramientas, quizás algún día podamos también ver la deformación y seguir los speckles del endotelio para medir este desplazamiento tal como si lo podemos hacer ahora en el seguimiento del miocardio en la ecocardiografía.

La estratificación ultrasónica del complejo íntima media

También nos hemos olvidado de las viejas enseñanzas, siempre recuerdo el trabajo de Belcaro con su famosa biopsia ultrasónica en el cual establecía estadios para la pared vascular desde la sana hasta la que presentaba enfermedad aterosclerótica severa y nos hablaba de disrupciones de la íntima. Es llamativo como hay espesores íntima media muy hipoecoicos mientras que hay otros que son más isoecoicos, estos últimos lucen menos sanos pero no hemos explotado este parámetro y nos quedamos en las simples observaciones.

El olvidado índice del espesor íntima media

Para finalizar estas reflexiones, que espero motiven a algunos a avanzar en nuevos horizontes y no en repetir los mismos trabajos que hasta ahora se han hecho, quisiera hacer mención de un problema que no es infrecuente y que deja una sensación de insatisfacción en las personas con verdadera experiencia en la técnica como lo es la medición de un espesor íntima media que numéricamente entra en percentil normal mientras que cualitativamente luce patológico, por ejemplo podemos tener pacientes con un espesor de 0,53 mm en una carótida aparentemente sana y de 0,56 mm en un segmento localizado de la otra y que luce como un engrosamiento patológico, incluso con diferente ecogenicidad, pero dentro de rango “normal”. Y es que no hemos hablado en los estudios de las asimetrías, ni de otros parámetros como el índice de espesor íntima media que es la relación de esta medida en relación al diámetro vascular, ni de las irregularidades parietales.

Viendo hacia el progreso en la evaluación del complejo arterial íntima media

Aún hay mucho de qué hablar sobre este tema del que siempre nacen nuevas incógnitas, creo que con humildad debemos reconocer que lo que hoy es verdad mañana puede no serlo, que el saber que no se sabe es un paso adelante en la búsqueda del conocimiento, que repetir una y otra vez los mismos trabajos no aporta mucho a los nuevos conocimientos, que la originalidad y la búsqueda de nuevas cosas, así nuestra hipótesis no sea comprobada, haría el camino menos largo hacia mejores herramientas que permitan evaluar el riesgo del paciente.

Doppler carotídeo

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