Cateterismo, aclarando dudas en términos sencillos




Qué es un cateterismo

Un cateterismo es la introducción de un catéter (sonda) en un conducto o cavidad corporal. Cuando este catéter se introduce en el corazón, sus arterias o sus venas hablamos de un cateterismo cardiaco.

Cateterismo
La imagen muestra uno de los sitios frecuentes de abordaje (región femoral) así como la imagen obtenida de una arteria coronaria.

Qué es un catéter y para qué sirve

Un catéter o sonda es un conducto alargado, delgado y flexible que se introduce dentro del organismo, ejemplos:

  • Catéter venoso central de acceso periférico para administrar medicamentos, toma de muestras y vigilar parámetros en los pacientes.
  • Catéter para cateterismo cardíaco: Para hacer llegar hasta las cavidades cardíacas y vasos del corazón sustancias de contraste y elementos terapéuticos (Stent, amplatzer, clips, válvulas protésicas, etc) sin recurrir en ese momento a la cirugía.
  • Catéter epidural colocado a través de la columna para lograr analgesia
  • Catéter de Mahurkar para hemodiálisis.

Además de estos hay muchos otros tipos más de catéteres.

Tipos de cateterismos cardiacos

Fundamentalmente existen dos tipos: los cateterismos diagnósticos y los terapéuticos, pueden hacerse tanto por separado o combinados.

Cateterismo Terapéutico

Los cateterismos terapéuticos, se emplean en las siguientes circunstancias:

  • Para dilatar o destapar un segmento estrecho: en el caso de un vaso sanguíneo este procedimiento se denomina angioplastía y se hace empleando un catéter en cuya punta se encuentra un balón que se introduce desinflado en el sitio de la estrechez y que se procede a inflar dentro de ella, de esta manera se dilata el interior del vaso para permitir el flujo de sangre, esto se puede acompañar o no de la colocación de una malla o Stent para mantener esta nueva forma.

Un Stent es un dispositivo en forma de malla que se emplea para desobstruir un vaso sanguíneo, los más populares son los stent que usamos en una coronaria. Pueden ver lo que les digo en el siguiente vídeo:

Colocación de un stent para permeabilizar una arteria obstruida por una placa de ateroma
  • Otro uso de los cateterismos terapéuticos es dilatar una válvula obstruida se habla de valvuloplastía. Actualmente se ha abierto la puerta a otras las reparaciones valvulares a través de cateterismos.
  • Se realizan cateterismos para eliminar zonas de actividad eléctrica anormal o sitios por donde se conduce un estímulo eléctrico en el tratamiento de las arrítmias (forma parte de los llamados estudios electrofisiológicos y de la ablación con catéter).
  • Para el cierre de conductos u orificios introduciendo en ellos dispositivos que actúan cerrándolos, por ejemplo para el cierre de defectos congénitos como comunicaciones entre las aurículas, entre los ventrículos o para obstruir el conducto arterioso (conducto entre la circulación aórtica y pulmonar que debe cerrarse al nacer y que de persistir luego de la vida fetal puede llevar a serias complicaciones).
  • En casos muy especiales puede usarse un cateterismo para abrir un orificio entre las aurículas cuando el paciente lo amerita como forma de tratamiento.
  • Para la exclusión de aneurismas y reducir el peligro de ruptura colocando prótesis intravasculares por donde fluirá la sangre, dependiendo se su ubicación y forma se decidirá si el procedimiento es posible y el tipo de dispositivo a seleccionar. (vea un vídeo explicativo más abajo)
  • Para la toma de biopsias del corazón.
Cateterismo para la colocación de prótesis en un aneurisma de la aorta torácica

Otros usos irán emergiendo con el tiempo ya que esta es una de las áreas de mayor desarrollo dentro de la cardiología.

Cateterismo Diagnóstico

Se utilizan con los siguientes objetivos:

  • Para observar el interior vaso o cavidad, esto se logra mediante la inyección de líquido de contraste (medio radio opaco) el cual permite a su paso dibujar el interior del vaso (angiografía) o cavidad cuando se observa bajo rayos X. Un ejemplo de esto es la llamada coronariografía que es la observación del interior de las arterias coronarias (arterias que nutren el corazón) para lo que se introduce un catéter (generalmente por punción en la pierna o con una pequeña incisión en el brazo) que se lleva hasta el origen de las coronarias y allí se inyecta líquido de contraste permitiendo observar en varias proyecciones radiográficas el contenido de estos vasos y detectar si existen estrecheces (llamadas estenosis), dilataciones o estimar la velocidad del flujo sanguíneo. La filmación durante un cateterismo del interior de un vaso se llama cineangiografía, antiguamente se hacían el rollos de película, en la actualidad es muy frecuente su grabación en formato digital. Mediante la coronariografía sólo es posible observar el interior del vaso por el dibujo que hace el contraste radio opaco por los sitios donde pasa pero no permite mostrar las características de la pared vascular, para ello se ha ideado la técnica de ultrasonido intravascular (IVUS, por sus siglas en inglés) que permite a través de un catéter pasar un pequeñísimo transductor de ultrasonido que nos muestra como está caracterizada la pared del vaso y los sitios de probable lesión sobre las placas ateroscleróticas (zonas de obstrucción).
  • Para medir la presión en un determinado segmento, por ejemplo para medir con precisión la presión de la arteria pulmonar en casos de hipertensión arterial de este vaso.
  • Para detectar anormalidades eléctricas del corazón mediante catéteres especiales (estudios electrofisiológicos).

¿Cómo se hace un cateterismo?

Un cateterismo se hace con un catéter (sonda delgada y muy flexible) o varios. Previa limpieza y aplicación de anestésico local se introduce en una arteria o vena según sea el objetivo, utilizando una aguja o introductor especial de manera similar a como se muestra en la figura que encabeza este post. Los sitios de punción más usuales son las ingles y los brazos. El paciente no suele ser sedado (excepto los niños o en los estudios de la circulación cerebral), por el contrario suele estar despierto y muchas veces logra ver las imágenes del estudio mientras este se realiza, no sentirá el paso del catéter por el interior de su cuerpo pero si puede tener una sensación pasajera de calor cuando se inyecta mayor cantidad de contraste dentro del corazón en lo que se conoce como ventriculografía (dibujo con contraste del interior de los ventrículos).

Luego de que el estudio finaliza se retira el catéter y, si no se va a realizar un cateterismo terapéutico a la brevedad, se retira también el introductor empleado haciendo compresión local por algunos minutos para evitar sangrado o utilizando algún dispositivo oclusor que evita la salida de sangre, suele dejarse una cura compresiva por algunas horas y recomendar durante este tiempo al paciente mantener la extremidad inferior en posición recta si la punción fue en la ingle. Es frecuente la necesidad de abrigo para después del cateterismo porque algo en común que tienen la mayoría de los sitios donde se realizan cateterismos (laboratorios de hemodinamia) es el frío.

Un cateterismo ¿amerita hospitalización?

No necesariamente, los cateterismos diagnósticos muchas veces son realizados de manera ambulatoria, con un tiempo prudencial de demora para el egreso del paciente luego de que se le retira el introductor por donde entró el catéter con el fin de asegurar un adecuado cierre del orificio y evitar sangrados.

El paciente debe evitar las actividades enérgicas durante el resto del día para prevenir sangrado en el lugar donde se insertó el catéter. Por otro lado los cateterismos terapéuticos suelen permanecer hospitalizados por algunos días según el caso.

¿Cuáles son los riesgos de un cateterismo?

Las complicaciones del procedimiento diagnóstico son poco frecuentes. El riesgo de infarto es bajo y el de muerte es menor. En general, cuanto más hábil sea el profesional médico, menos probabilidad habrá de tener problemas pero estos dependerán también de los hallazgos y de la condición previa del paciente.

En función de los resultados del cateterismo cardíaco se pueden programar conductas definitivas para el tratamiento de una determinada dolencia cardíaca y pasar de sólo hacer un cateterismo para explorar (cateterismo diagnóstico) a uno para actuar (cateterismo terapéutico), siendo que la acción seguramente implicará nuevos elementos de riesgo agregado los cuales suelen ser conocidos por estudios clínicos y que se deben notificar al paciente. Muchos de estos riesgos suelen ser menores que hacer nada.

Existen algunas situaciones que podrían llegar a presentarse durante y después del cateterismo aunque, salvo la primera, no suelen ser frecuentes:

  1. El paciente puede sentir leves molestias en el sitio de colocación del catéter.
  2. El procedimiento puede producir ritmos irregulares en el corazón, los que podrían requerir tratamiento.
  3. Se puede formar un coágulo alrededor del catéter. En ese caso, es posible que el profesional médico le dé un anticoagulante y lo interne en el hospital durante unos días.
  4. Puede tener una reacción alérgica al contraste. Esta reacción se puede tratar con medicamentos y minimizar con el uso de contrastes con bajo contenido de iodo, es muy importante que el paciente refiera si es alérgico a este elemento.
  5. El contraste también podría hacerle daño a los riñones sobre todo si estos están previamente enfermos e insuficientes, esto debe investigarse previo al estudio y con mayor cuidado en los diabéticos, depende también de la cantidad y tipo de contraste empleado.
  6. El catéter podría perforar un vaso sanguíneo e incluso la cavidad cardiaca , causando hemorragias.
  7. Aunque no es común, el procedimiento puede provocar un ataque al corazón.
  8. Rara vez puede tener una reacción alérgica al medicamento que se usa en este tipo de anestesia.

Si tengo sospecha de la obstrucción de una arteria del corazón ¿debo hacerme un cateterismo?

Fuera de las situaciones de real urgencia, hay pruebas diferentes al cateterismo para descubrir si existe obstrucción “significativa” de una arteria coronaria y plantear la necesidad o no de una intervención, este estudio del riesgo coronario es lo que se conoce como estratificación.

Si no existen contraindicaciones el paciente pasaría primero por estas pruebas desde las más simples hasta las más complejas , sólo si es necesario y según la condición del paciente.

Es importante entender que el hecho de tener placas de ateroma no quiere decir que estén originando obstrucción significativa y por tanto en esos casos no ameritarían ser tratadas.

Algunas de estas pruebas que buscan evaluar la suficiencia de la circulación coronaria (tenga o no placas de ateroma) y si el tejido aún es viable de recuperarse después de un infarto, estas pruebas son: prueba de esfuerzo, Eco de estrés e incluso  la tomografía coronaria para precisar si hay un déficit circulatorio en las arterias que irrigan su corazón, muchas veces estas pruebas pueden ser suficientes para saber si existe realmente enfermedad coronaria que lleve a poca irrigación del corazón y saber, o sospechar, qué coronarias está afectada así como y la extensión de territorio comprometido, lo cual puede descartar la necesidad de un cateterismo o bien confirmarla, además de orientar qué vasos necesitan ser tratados y cuales tienen obstrucciones que no ameriten tratamiento (obstrucción no es siempre igual a destapar).

No olvide que en caso de dudas siempre debe consultar con su médico, este artículo es una guía y no lo sustituye.

Dra. Onelia Greatty

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